Brazilië holt milieuagentschappen uit en maakt zo de weg vrij voor ongecontroleerde ontbossing.

President Jair Bolsonaro lijkt van plan om de ontbossing van de Amazone te decriminaliseren, de meeste boetes te beëindigen, rechtshandhaving in de dwangbuis, en milieuagentschappen uit te hollen.

Mongabay Serie: Amazon Illegale ontbossing — DOOR SUE BRANFORD EN THAIS BORGES OP 10 JUNI 2019

Door DJW Detmar vertaald i.s.m. Google translate.

  • De Bolsonaro-administratie heeft beleid geïntroduceerd dat IBAMA, het milieubureau van Brazilië, en ICMBio (The Chico Mendes Institute), dat de federale natuurbeschermingseenheden van het land beschermt, ondermijnt door de milieurechtshandhaving effectief te ontmantelen en de ontbossing ongecontroleerd verder te zetten.
  • Boetes die zijn opgelegd voor illegale ontbossing tussen 1 januari en 15 mei dit jaar waren 34 procent lager dan in dezelfde periode in 2018, de grootste procentuele daling ooit. Het was ook het kleinste aantal ooit opgelegde boetes (850), vergeleken met 1.290 in dezelfde periode vorig jaar.
  • Overname door de overheid van illegaal geoogst hout nam nog meer af, met slechts 40 kubieke meter (1.410 kubieke voet), gelijk aan 10 grote bomen, geconfisqueerd in de eerste vier maanden van 2019. Daarentegen 25.000 kubieke meter (883.000 kubieke voet) illegaal hout werd in 2018 in beslag genomen. IBAMA moet nu van tevoren het tijdstip en de locatie van al haar geplande invallen op illegale houthakkers bekendmaken.
  • Bolsonaro heeft ontbossingshandhaving verder ingekrompen door topmensen uit de milieusector te ontslaan of niet te vervangen. Dit omvat 21 van de 27 IBAMA-overheids inspecteurs die verantwoordelijk zijn voor het opleggen van de meeste boetes voor ontbossing. Ook missen 47 van de Braziliaanse natuurbeschermingseenheden directeuren, waardoor een gecombineerd gebied groter dan de grootte van Engeland overblijft zonder behoud van leiderschap.

Het milieubureau van de Braziliaanse overheid, IBAMA, heeft dit jaar tot nu toe het laagste aantal boetes opgelegd voor illegale ontbossing in minstens 11 jaar, terwijl het andere vooraanstaande milieubureau van het land en zijn federale parkbeschermer, ICMBio (het Chico Mendes Institute), voerde in mei helemaal geen operaties uit om de ontbossing te controleren.

Deze ontwikkelingen, gerapporteerd door de organisaties zelf, weerspiegelen de mate waarin het milieubeleid en de wetshandhavingsinstanties van het land worden ontmanteld door de regering van president Jair Bolsonaro.

Boetes voor illegale ontbossing zijn dit jaar met 34 procent gedaald van 1 januari tot 15 mei, vergeleken met dezelfde periode vorig jaar, volgens de krant O Estado de S. Paulo . Dit is de grootste procentuele daling ooit geregistreerd in Brazilië. In absolute zin is dit het laagste aantal boetes ooit (850), vergeleken met 1.290 in dezelfde periode in 2018.

Het laatste jaar waarin een vergelijkbaar aantal boetes (952) werd opgelegd in dezelfde periode was 2012 – maar dit was in een tijd waarin echte vooruitgang werd geboekt in de strijd tegen illegale ontbossing. Inderdaad, 2012 was het jaar met het laagste niveau van ontbossing in het Amazonegebied van Brazilië sinds de start van de records.

Dit is allerminst het geval vandaag. Recente cijfers over illegale ontbossing, gepubliceerd door het National Institute of Spatial Research (INPE) en bevestigd door de federale overheid, tonen aan dat het Amazonegebied in mei 2019 het hoogste niveau ooit van illegale ontbossing heeft geregistreerd: 739 vierkante kilometer (285 vierkante mijl), een gebied dat bijna net zo groot is als New York City. Dit is een toename van 34 procent ten opzichte van het gebied dat in mei 2018 is vrijgemaakt, namelijk 550 vierkante kilometer (212 vierkante mijl). Het lijkt waarschijnlijk dat de stijging voortvloeit uit overheidsbeleid dat gunstig is voor ontbossing.

Dit bevestigt wat een niet-benoemde IBAMA-functionaris tegen Mongabay zei voordat de recente INPE-cijfers werden gepubliceerd: “Het is heel moeilijk om te geloven dat de daling van de boetes een afname in de illegale ontbossing betekent.” Medewerkers van het Agentschap spraken Mongabay op de achtergrond, verwijzend naar de angst voor represailles van de Bolsonaro-administratie. IBAMA’s perskantoor vertelde Mongabay dat haar verzoek om een ​​on-record interview naar het ministerie van Milieu moest worden gestuurd, maar het ministerie reageerde niet, ondanks meerdere Mongabay-verzoeken.

Overheidsaanslagen van illegaal gekapt hout daalden nog meer, met slechts 40 kubieke meter (1.410 kubieke voet), gelijk aan 10 grote bomen, geconfisqueerd in de eerste vier maanden van 2019. Figuur met dank aan IBAMA.

Illegale houtoogstaanvallen dalen naar nul.

De inbeslagname van illegaal gekapt hout door de overheid daalde nog dramatischer dan het aantal boetes: slechts 40 kubieke meter (1.410 kubieke voet), gelijk aan 10 grote bomen, werd in Bolsonaro in de eerste vier maanden van het jaar geconfisqueerd. Daarentegen werd in 2018 25.000 kubieke meter (883.000 kubieke voet) illegaal hout onder de leiding van Michel Temer ingenomen.

Het lijkt onwaarschijnlijk dat het aantal inbeslagnames in de nabije toekomst veel zal toenemen: alle zes geplande monitoringoperaties voor de komende maanden zijn geannuleerd of verminderd.

En degenen die doorgaan zullen waarschijnlijk weinig resultaten opleveren: de website van IBAMA moet nu van tevoren aankondigen wanneer en waar elke operatie zal plaatsvinden, hoewel het duidelijk is dat het succes van de raids afhankelijk is van geheimhouding en het verrassingselement. Deze geavanceerde publiciteit verhoogt ook de risico’s voor IBAMA-agenten, waardoor ze kwetsbaarder worden voor criminele aanvallen.

Door massa-ontslagen raken milieuagentschappen stuurloos.

Volgens deskundigen is de wanorde bij IBAMA grotendeels te wijten aan het onthoofden van de overheidsorganen van het agentschap, die de meeste operaties voor ontbossing-monitoring uitvoeren. In februari heeft minister van Milieu Ricardo Salles er 21 van de 27 in één dag aan onttrokken. Tot op heden hebben slechts vier van de staatsorganen officiële hoofden. Zonder leiderschap is er geen goede planning voor operaties om illegale ontbossing tegen te gaan.

Het zijn deze staatssuperintendenten die de autoriteit hebben om beslissingen te nemen met betrekking tot het aanrekenen van kleinere boetes tot 500.000 reais ($ 129.000), die de meerderheid van de boetes vormen. “De medewerkers die tijdelijk de topfuncties bezetten, hebben niet het gevoel dat ze de autoriteit hebben om dergelijke beslissingen te nemen”, zei een andere IBAMA-medewerker.

Moraal is ook erg laag bij het milieuagentschap, waarbij zowel Salles als Bolsonaro herhaaldelijk IBAMA aanvallen. Een van de incidenten die de medewerkers sterk beïnvloedden, was Bolsonaro’s verrassingsaankondiging dat IBAMA-agenten geen vuur meer konden maken aan tractoren en andere apparatuur die door illegale houthakkers wordt gebruikt. Dit wettelijk goedgekeurde beleid was lange tijd een effectief afschrikmiddel geweest voor IBAMA-agenten om criminele ontbossing in afgelegen gebieden te bestrijden, waar het zowel moeilijk als duur is om illegale uitrusting in beslag te nemen.

In een kort video-interview verbood Bolsonaro, naast Marcos Rogério, een rechtse senator uit de staat Rondônia, operaties om een ​​eind te maken aan de illegale houtwinning uit Jamari National Forest, een beschermd gebied in Rondônia dat op grote schaal wordt binnengevallen door illegale houthakkers en land grabbers. Die presidentiële verklaring was voldoende om niet alleen alle overheidscontroleactiviteiten in het bos te stoppen, maar ook om IBAMA-functionarissen bang te maken voor potentiële aanvallen als ze voet aan wal zetten in het beschermde gebied, zei een ambtenaar.

“Als vóór de video al personeel werd aangevallen door loggers, stel je dan voor hoe het is met de goedkeuring door de president van de criminelen,” zei een medewerker van IBAMA. In de praktijk heeft het nieuwe beleid van de regering een groot aantal zeer bekwame milieuambtenaren gedwongen om betaald te worden om stil te zitten en de ontbossingswetten van de natie niet na te leven.

In april 2019 droeg president Bolsonaro minister van Milieu Salles op om werknemers te bevelen niet langer boeten op te leggen aan degenen die milieudelicten plegen, en in plaats daarvan alleen wetsovertreders te informeren over milieuregels.

Beschermde gebieden van Brazilië lopen ernstig risico

Bij ICMBio is de situatie vergelijkbaar. O Estado de São Paulo rapporteerde dat 350 boetes, opgelegd door ICMBio-ambtenaren, in afwachting zijn van bevestiging door de president van het instituut voordat ze kunnen worden afgedwongen. Met andere woorden, bureaucratische knelpunten houden het proces op. De totale waarde van niet-opgelegde boetes is 146 miljoen reais ($ 37,6 miljoen). Het Ministerie van Milieu reageerde niet op de vraag van Mongabay naar zijn antwoord.

Tegelijkertijd blijven, net als in IBAMA, belangrijke organen binnen ICMBio leiderloos. Er zijn geen directeuren bij 47 van de 334 natuurbeschermingseenheden in Brazilië, wat betekent dat er geen topmanagement is bij natuurbeschermingseenheden die 161.000 vierkante kilometer (62.200 vierkante mijlen) bestrijken, een gebied groter dan Engeland.

Wanneer een werknemer uit een managementfunctie wordt verwijderd, blijven zij een ambtenaar met een salaris; ze verliezen alleen het recht op extra betaling voor speciale taken. Volgens de Braziliaanse wet kunnen werknemers die zijn aangesteld in hun functie in een openbare concurso (een langdurig selectieproces dat voor iedereen toegankelijk is) alleen worden ontslagen als gevolg van een disciplinair proces.

Sommige medewerkers van IBAMA zeggen echter te geloven dat het systeem onder Bolsonaro kan veranderen. “Ik ben erachter gekomen dat het ministerie heeft besloten disciplinaire procedures te starten tegen werknemers die betrokken zijn bij het monitoren van operaties op inheems land en in beschermde gebieden,” zei een functionaris. “Hoe kunt u onder dergelijke omstandigheden blijven werken?”

Vakbonden, die medewerkers van het ministerie van Milieu vertegenwoordigen, beschuldigen het ministerie van vuren dit jaar zonder de juiste procedures te volgen. Slechts één van die vier was beschuldigd van onaanvaardbaar gedrag dat ontslag verdiende, maar Salles besloot ook de andere drie te ontslaan. Dit werd door veel analisten gezien als een teken van wat ons te wachten staat. “Het maakt deel uit van een proces van intimidatie, van angst in mensen,” zei Beth Uema, directeur van de National Association of Environmental Employees.

Eind april sprak hij tegen een bijeenkomst van landeigenaren. Bolsonaro zei dat hij Salles had opgedragen “ICMBio en IBAMA op te ruimen”. Hij vertelde het publiek ook dat hij de minister had opgedragen om werknemers te bevelen niet langer boeten op te leggen aan degenen die milieudelicten plegen, en in plaats daarvan alleen wetsovertreders te informeren over milieuregels. Medewerkers zeggen dat het nieuwe beleid al strikt wordt nageleefd.

Het gedrag van Bolsonaro kan worden onderzocht.

Lucas Furtado, de plaatsvervangend procureur-generaal voor het openbaar ministerie bij de Federal Court of Accounts (TCU), het bureau voor verantwoording van de overheid, heeft de TCU gevraagd een onderzoek in te stellen naar de vraag of het beheer door de administratie van het milieubeleid van het land de monitoring en controle van illegale ontbossing.

Het verzoek was het resultaat van een bezoek aan het kantoor van de procureur-generaal op 15 mei door vertegenwoordigers van 50 NGO’s onder leiding van het Braziliaanse Instituut voor Milieubescherming (PROAM). Volgens de Furtado hebben de NGO’s een document afgeleverd met daarop een reeks Bolsonaro-overheidsinitiatieven gericht op “het vernietigen van het huidige milieubeleid.” De overheidsinitiatieven variëren van het doorgeven van technisch advies tot het opsporen van ambtenaren “met het duidelijke doel van veranderende procedures. “

Furtado zegt dat het de taak van de TCU is om de beschuldigingen van de NGO’s te onderzoeken, aangezien het de federale instantie is die verantwoordelijk is voor de herziening van de overheidsuitgaven, inclusief de uitgaven van de overheid voor het beheer van milieuagentschappen. Als de beschuldiging over de ontmanteling van deze agentschappen wordt onderbouwd, zou de overheid zich schuldig maken aan het misbruik van middelen om actief te werken tegen de milieuwetten van de natie.

Het Amazon Fonds, opgericht in 2008, ondersteunt inspanningen om ontbossing te voorkomen, te monitoren en te bestrijden en om behoud en duurzaamheid in het Braziliaanse Amazonegebied te bevorderen. 
Beeld door Rhett Butler / Mongabay.

Bedreigingen die het Amazone Fonds aangaan worden ook kritisch bekeken.

Furtado citeerde de acties van de regering-Bolsonaro met betrekking tot het Amazonefonds als een bijzonder potentieel voorbeeld van misbruik van middelen. Het Amazon Fund werd in 2008 opgericht en creëerde een effectief internationaal partnerschap met landen in de ontwikkelde wereld, met name Noorwegen en Duitsland, die ermee instemden inspanningen te financieren om ontbossing te voorkomen, te bewaken en te bestrijden, en behoud en duurzaamheid in het Braziliaanse Amazonegebied te bevorderen.

Echter, de economische steun van de donoren (ongeveer $ 87 miljoen per jaar ), en de Amazon Fund zelf, kan tot een einde gekomen snel of Environmental Minister Salles doet wat hij heeft gezegd dat hij wil, en besluit zonder overleg met de grote buitenlandse donoren om drastisch te herzien de fondswetgeving.

Een van die unilaterale regelwijzigingen is een stap van Brazilië om de rol van NGO’s bij de uitvoering van ontbossingsprogramma’s te beperken. De Bolsonaro-regering heeft onlangs ook aangekondigd dat ze enkele middelen van het Amazon Fund wil gebruiken om de gedwongen aankoop van grond te betalen, bijvoorbeeld wanneer de overheid een schadevergoeding wil betalen aan eigenaren van onroerend goed met grond binnen beschermde gebieden. De kwestie is vaak complex, omdat een deel van het land bezet was nadat de oprichting van het beschermde gebied was aangekondigd en het gebruik van de middelen op deze manier niet is goedgekeurd door internationale donoren Noorwegen en Duitsland.

In zijn verzoek om een ​​onderzoek, dat nog niet is goedgekeurd door de TCU-ministers, heeft Furtado de Federal Court of Accounts gevraagd beschuldigingen van Salles te onderzoeken dat zijn ministerie onregelmatigheden en inconsistenties heeft vastgesteld in eerdere subsidies van het Amazonegebied Fonds. Salles heeft publiekelijk beweerd dat ngo’s, van wie projecten op het gebied van ontbossing en duurzaamheid worden ondersteund door het Amazonefonds, niet goed waren voor meer dan 1,2 miljard dollar aan uitgaven.

Furtado zei dat een audit die eerder door de TCU zelf werd uitgevoerd, vaststelde dat de middelen van het Amazonefonds over het algemeen correct werden gebruikt. Hij zegt dat de claim van Salles dat de fondsen worden misbruikt “de komst van meer fondsen in gevaar kan brengen, waardoor het moeilijker kan worden om het Amazonewoud te beschermen.”

Terwijl de administratie snel opdringt om de milieuagentschappen, het beleid en de financiering van het land te ontmantelen, groeit de consternatie in Brazilië en in het buitenland. Het lijkt waarschijnlijk dat de oppositie nog verder zal groeien als de verstrekkende gevolgen van het agressieve beleid van Bolsonaro duidelijk worden in het Amazone-regenwoud en bij de inheemse en traditionele plattelandsbevolking.

Bannerafbeelding van een IBAMA-bewerking tegen illegale houthakkers in het Braziliaanse Amazonegebied, met dank aan IBAMA.

Nieuwste artikelen

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Scroll Up